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我运20可改装空中加油机 除了平台还要攻克这一技术

2018-09-21 11:03

  如果说起中国空军的梦想,随着中国国内航空工业的大发展,三代机、四代机、预警机等一个又一个梦想已经实现了,如果说还有什么没实现的,恐怕就是国产大型空中加油机迄今仍是空白,仅有的3架俄制伊尔-78和10多架轰油-6和大国空军严重不匹配,其实,造空中加油机,是一个门槛相当高的事情。

  全球范围内,有空中加油机的国家是比较多的。别说中美俄法英等大国空军,一些中小国家的空军,也不缺空中加油机的身影,比如美军上一代大批装备的KC-135加油机,除了出售给法国等大国空军外,智利、新加坡等国空军也都有购买的,连伊朗都有两架世界上最大的波音747-200加油机。

图片:伊朗有全世界最大的加油机——波音747-200型

  但是,买和造之间,那就差了几个太阳系了。

  目前,能造空中加油机的国家非常至少,美国自然不必说,二战后研发了多种加油机,俄罗斯这方面也有相对丰富的经验,英国也有VC-10这样的纯国产加油机,法国依仗空客这个大树,成为全球仅次于美国的空中加油机研发强国,当然中国利用轰-6轰炸机研发的轰油-6也能算一个,其余的,似乎真的数不出了。

图片:VC-10K3,要比咱轰油-6强不少

  而且,空中加油机现在的研发难度越来越大。

  在上世纪40-50年代,美军的空中加油机也是从轰炸机起步的,那就是KB-29“超级堡垒”加油机及其改进型KB-50,后来改用了波音707平台的KC-135,最后是宽体客机KC-10和最新的KC-46,欧洲的话,英国当年既用过和轰-6类似的3V轰炸机“胜利者”改过加油机,也用本国的窄体远程客机VC-10改过,而俄罗斯的话,最早其实也是用图-16起步的,最近20年一直都是用伊尔-78,最新的伊尔-78M-90A也是如此,他们也曾计划用伊尔-96-400宽体客机改,没资金去搞。

  图片:KC-10替KC-46加油,远处是KC-135

  要知道,空中加油机载机平台,既要有很大的载油量,又要有尽可能好的经济性,自己首先不能是油老虎,另一方面,西方空军对空中加油机的要求更加多样化,也要能执行人员运输任务,所以欧洲空客公司开发的A310MRTT和最新的A330MRTT,都可以执行人员运输任务,要不然,英国首相哪能用A330MRTT当自己的专机呢。

图片:英国空军装备的A330MRTT

  如果要用宽体客机作为空中加油机平台的话,自行研发的难度就直线上升了,世界上能造的无非是波音、空客、麦道(已被波音兼并)、伊留申等几家,中国虽然已经开始试飞C919,但它毕竟是窄体干线客机,改成加油机后,其载油量不可能比轰油-6的37吨(其中可输油18吨)好多少,而与空客A330基本相当的CR929,无疑是望梅止渴。

图片:轰油-6

  从空中加油机平台来看,大型运输机是仅次于宽体客机的次优选择,其经济性、续航时间都要弱于后者。不过俄罗斯的伊尔-78M通过在货舱中设置3个软式油箱,也实现了106吨的最大载油量,这很值得运-20借鉴,运-20在平台上也要比伊尔-78更好,特别是中国一举攻克了大型运输机核心技术后,成为发展大型空中加油机的捷径。

图片:伊尔-78

  此外,空中加油机还涉及多项关键技术。硬管加油的输油速度普遍高达4000多升/分钟,比中国轰油-6用的RDC-1这种软式加油吊舱的1000多升快3倍以上,但研发难度不小,掌握这种技术的仅有美国和欧洲,空客A330MRTT是全世界美国以外唯一一种硬管加油机,美国的KC-46的硬管加油衍杆还采用了电传操纵技术,当然这一关键技术的难度,比起在技术封锁之下搞到合适的载机平台,还是小多了。

图片:硬管加油,好处太多了

  由此可见,自行研发空中加油机真的是一个考验大国航空工业底蕴的事情,连法国都长期使用美制KC-135,中国在这方面仍需努力追赶,做好长期奋斗的准备。(作者署名:乌龙防务评论)

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